Redan på 1970-talet upptäckte forskare att sammetssnigeln Elysia chlorotica var grön för att den tagit upp kloroplaster från sin föda, gulgrönalgen Vaucheria litorea. Väl inne i snigelcellerna kan kloroplasterna fotosyntetisera upp till nio månader. Under fotosyntesen bildas kolhydrater, så snigeln kan producera sin egen näring med hjälp av alg-kloroplasterna.

Hur det kommer sig att snigeln kan fotosyntetisera så pass länge med hjälp av de ”stulna” kloroplasterna har studerats intensivt, men det är först nu man fått svar på frågan. Sammetssnigel ”stjäl” inte bara alg-kloroplaster, i snigelns arvsmassa hittade forskarna även en gen från den gulgröna algen.

Marie Nyman

Källa: Schwartz et al, FISH Labeling Reveals a Horizontally Transferred Algal (Vaucheria litorea) Nuclear Gene on a Sea Slug (Elysia chlorotica) Chromosome, Biol Bulletin 227:300-312 (2014)

Film om sammetssnigeln: https://vimeo.com/118844354

Analysera arvsmassan, Djur, Horisontell genöverföring