Majsfält
Majs, Zea mays

En grupp forskare har skapat en genmodifierad majs som via sina rötter sänder ut ett ämne som attraherar den nyttiga nematoden Heterorhabditis megidis. Nematoden attackerar och dödar vissa insektslarver och används för biologisk bekämpning av skadeinsekter.

Idén föddes när forskarna upptäckte att vissa majssorter frigör det flyktiga ämnet beta-karyofyllen när de attackeras av majsrotbaggen. De flesta förädlade majssorter i Nordamerika har dock förlorat förmågan att producera ämnet och därmed även förmågan att attrahera de skyddande nematoderna.

Forskarna isolerade karyofyllensyntas-genen från oregano och förde över den till en majssort som inte producerar ämnet i fråga. Den karyofyllen-producerande majsen lockade till sig fler nematoder jämfört med kontrollplantorna vilket resulterade i färre överlevande baggar och mindre skador på majsrötterna.

Marie Nyman
Källa: Proceedings of the National Academy of Sciences, 106:13213 (2009)      

Växter, Växtskadegörare