Den 19 september 2012 publicerades en vetenskaplig artikel där forskarnas slutsats var att en typ av herbicidtolerant majs (NK603) och den herbicid majsen är tolerant mot (glyfosat) bland annat leder till att råttor utvecklar tumörer och dör en för tidig död. Majsen NK603 godkändes i USA år 2000 och har ett marknadsgodkännande för import till EU sedan 2004.

Den 4 oktober publicerade den europeiska livsmedelssäkerhetsmyndigheten (EFSA) sitt första yttrande och bad samtidigt artikelförfattarna om bakgrundsmaterial till studien. Denna begäran upprepades ytterligare en gång. På en skriftlig begäran från forskarna lämnade EFSA den 22 oktober ut all dokumentationen kring NK603. De franska forskarna har däremot inte lämnat ut något av det bakgrundsmaterial som EFSA och andra myndigheter efterfrågat.

Den 28 november publicerade EFSA sitt slutliga yttrande. Detta yttrande tar även nationella myndigheters utvärderingar i beaktande. Det rör sig om utvärderingar från myndigheter i Belgien, Danmark, Frankrike, Tyskland, Italien och Nederländerna. Slutsatsen från EFSA och de sex medlemsstaterna är att det finns allvarliga brister i bland annat försöksdesign, presentation och tolkning av data, vilket leder till att de slutsatser som författarna drar inte ges stöd i försöksresultaten.

Även sex franska akademier har gemensamt yttrat sig kritiskt, liksom djurrättsorganisationen BUAV. The European Union of Science Journalists Associations anser i ett yttrande att de manipulerats av de franska forskarna och utomeuropeiska länder som granskat artikeln som till exempel Kanada, Australien/Nya Zeeland och USA har dragit samma slutsatser som EFSA.

Den tidskrift som råttstudien publicerades i, Food and Chemical Toxicology, har i sitt novembernummer gett utrymme för andra forskare och organisationer att lämna synpunkter på studien, bland annat The European Society of Toxicologic Pathology som är mycket kritisk.

Efter det att, utan resultat, försökt förmå forskarna att dra tillbaka sin artikel, drog tidskriften i slutet av 2013 själva tillbaka den.

EU-kommissionen avsatte under 2013 tre miljoner euro (cirka 27 miljoner kronor) till forskare som ska utföra en cancerstudie på råttor som utfodrats med majsen NK603. Till skillnad mot den franska studien ska experimenten utföras i enlighet med internationella standarder och i nära samarbete med EFSA.

Marie Nyman

Källor: Séralini et al, Food and Chemical Toxicology 50:4221 (2012); EUSJA: http://www.eusja.org/eusja-statement-on-embargoes-and-manipulation/

Engelsk översättning av de franska akademiernas yttrande: http://www.slideshare.net/Revkin/translation-of-french-science-academies-critique-of-controversial-gm-corn-study

Retraction Watch: http://retractionwatch.com

Riskforskning, Växter