Osynliga svampar lurar tomatens immunsystem

När en svamp infekterar en planta känner växten igen svampen på grund av kitinfragment från svampens cellvägg. Kitin finns inte naturligt i växter så tomatens immunsystem reagerar på kitinet som något främmande och oönskat och signalerar till immunsystemet att bekämpa infektionen. Svampen Cladosporium fulvum, som orsakar bladmögel på tomatplantor, har dock ett hemligt vapen. Den…

Bladmögelgenomet sekvensbestämt

Phytophtora infestans är en svampliknande organism (oomycet) som orsakar bladmögel och brunröta på potatis. Eftersom den liknar en svamp men närmast är släkt med brunalger och kiselalger kallas den ibland för algsvamp.Den är den mest destruktiva av alla potatissjukdomar och var till exempel orsaken till den så kallade The Great Potato Famine i mitten av…

Genmodifierad majs attraherar insektsbekämpande nematoder

En grupp forskare har skapat en genmodifierad majs som via sina rötter sänder ut ett ämne som attraherar den nyttiga nematoden Heterorhabditis megidis. Nematoden attackerar och dödar vissa insektslarver och används för biologisk bekämpning av skadeinsekter. Idén föddes när forskarna upptäckte att vissa majssorter frigör det flyktiga ämnet beta-karyofyllen när de attackeras av majsrotbaggen. De…

Hur nematoder skaffar sig ett eget skafferi

Nematoder är små rundmaskar och flera nematodarter parasiterar på växter inklusive viktiga jordbruksgrödor. Globalt orsakar denna typ av växtparasiter årligen skördeförluster motsvarande 80 miljarder Euro.  En del av dessa nematoder, till exempel betcystnematoden, har utvecklat ett genialt sätt att skaffa sig en egen bostad och föda. De penetrerar växtens rötter och tar sig in i det vaskulära…

Insektsgener ger insektsresistenta grödor

Växter, djur och människor har alla ett liknande maskineri för att stänga av gener, en process som kallas RNA-interferens (RNAi) och som bygger på dubbelsträngat RNA. Denna process har man nu utnyttjat för att producera insektsresistenta grödor. För att identifiera insektsgener av potentiellt intresse matade man larver av majsrotbaggen med dubbelsträngat RNA från dess egna gener. Av de…