Studier av zebrafisk leder till kunskap om ovanlig muskelsjukdom

Forskare i USA och Japan har identifierat en gen som ger upphov till en ovanlig men allvarlig muskelsjukdom. Sjukdomen, som bland annat leder till muskelsvaghet, upptäcktes första gången bland ursprungsbefolkningen i North Carolina, USA. Sjukdomen kallas därför native american myopathy. Genen identifierades med hjälp av zebrafiskar som bär på en mutation som gör dem muskelsvaga.…

Omdiskuterade artiklar om fågelinfluensaviruset publicerade

Virus är de minsta biologiska enheterna som kan infektera levande organismer. De har ingen egen ämnesomsättning och kan inte föröka sig på egen hand. Med hjälp av värdcellens maskineri kan viruset tillverka fler viruspartiklar och därmed föröka sig. Virusens arvsmassa genomgår ständiga förändringar och utbyte av genetisk information leder till uppkomsten av nya virusstammar. Den…

DNA-modifieringar förändras av motion

I vilken utsträckning gener transkriberas (översätts) till till RNA, mallen för hur ett protein ska se ut, regleras bland annat med hjälp av DNA-modifieringar. Dessa gör att DNA:t blir mer eller mindre tillgänglig för så kallade transkriptionsfaktorer som styr uttryck av generna. På sätt och vis fungerar modifieringarna som en av- eller på signal för…

DNA-burar som levererar läkemedel?

Forskare vid Oxfords universitet har visat att små burar av DNA kan ta sig in i levande celler och där förbli intakta i minst 48 timmar. Burarna består av fyra syntetiska DNA-strängar som är designade på så vis att strängarna själva bildar en tetrahedron (en pyramid med fyra triangulära sidor). Forskarna har tidigare visat att…

Optogenetik – styra nervceller med ljus

Redan 1979 menade Francis Crick att den stora utmaningen för neurovetenskapen (läran om nervsystemets uppbyggnad och funktion) var att kunna kontrollera en typ av celler i hjärnan och lämna övriga celler opåverkade. I dag finns en sådan metod och den kallas optogenetik. De cirka 100 miljarder nervcellerna i den mänskliga hjärnan kommunicerar ständigt med varandra…