Horisontell genöverföring – troligtvis vanligare än man tidigare trott

Forskare har undersökt arvsmassan hos 40 arter, bland annat fruktflugor, rundmaskar och olika arter av primater som människa, schimpans och gorilla. De upptäckte att horisontell genöverföring är vanligare än vad man tidigare trott. Enligt forskarna innehåller alla de undersökta arternas arvsmassor aktiva gener från andra arter. Främst gener från bakterier, andra encelliga organismer och virus.…

Genmodifierad sötpotatis utan människans hjälp

Forskare från bland annat det internationella potatiscentret i Peru har analyserat arvsmassan från 291 sorter av sötpotatis och visat att den innehåller flera fungerande gener från bakterier. Bakterie-DNA:t i sötpotatisen var uppdelat på två stora DNA-fragment. Det ena innehöll fyra bakteriegener och det andra fem. Det ena av dessa fragment var placerat mitt i en sötpotatisgen,…

Sammetssnigeln som ”stulit” en gen från de alger den äter

Redan på 1970-talet upptäckte forskare att sammetssnigeln Elysia chlorotica var grön för att den tagit upp kloroplaster från sin föda, gulgrönalgen Vaucheria litorea. Väl inne i snigelcellerna kan kloroplasterna fotosyntetisera upp till nio månader. Under fotosyntesen bildas kolhydrater, så snigeln kan producera sin egen näring med hjälp av alg-kloroplasterna. Hur det kommer sig att snigeln…

Horisontell överföring av DNA mellan olika växtarter

Ingen variation – ingen evolution. I växter skapar hoppande DNA-element, så kallade transposoner variation. De hoppar runt i en plantas arvsmassa och hamnar den till exempel mitt i en gen kan den slå av den eller förändra genuttrycket. Det kan leda till negativa effekter för växten. Vissa egenskaper som modifierats av de hoppande DNA-elementen har…